История с возвращением уроженцам Недригайловского района Сумской области, отцу и сыну Соколам звания Героев Советского Союза не закончена по сей день. В феврале областное руководство обратилось в МИД Украины и дипломатические представительства России с просьбой "рассмотреть и ходатайствовать о положительном решении вопроса". От посольства Украины в РФ уже получен ответ с предложением предоставить все имеющехся материалы в адрес Комиссии при Президенте Российской Федерации по вопросам государственных наград. Емельяну Лукичу и Григорию Емельяновичу при жизни пришлось пережить обвинение в предательстве и лишение боевых орденов и медалей. И самым достойным способом почтить их память было бы исправление старых кривд и восстановление справедливости.

В 1944 году в подвиге пулеметчиков Соколов ни у кого сомнений не было. История отца и сына с маленького хутора Помирки повторяет судьбы сотен тысяч таких же украинских селян. С началом войны старшего Сокола мобилизовали в РККА. И как тысячи других таких же солдат он сначала попал в плен, а затем вернулся в родное село. Второй раз в Красную армию, уже вместе с сыном Емельян Лукич был призван Штеповским райвоенкоматом в 1943 году, после освобождения области. Стали "семейным" пулеметным расчетом в 1144 стреловом полку 340-й Сумской стрелковой дивизии: первым номером был отец, вторым – сын Григорий. В этом качестве Соколы - участники ожесточенных боев, в том числе, за освобождение Левобережной Украины и Битвы за Днепр.

Как говорится в наградных листах к медали "За Отвагу", после форсирования Днепра 3 октября 1943 года и обороне захваченного плацдарма Емельян Сокол "рассеял и в основном уничтожил группу немецких автоматчиков до 30 человек", а Григорий уничтожил две огневые точки и "до десяти солдат противника". Но главные события в жизни пулеметчиков случились 21 октября у села Синяк на Лютежском плацдарме. Эту история с разными вариациями повторяется во всех статьях, посвященных судьбе Соколов.

Пропустив танки, семейный расчет пулеметным огнем отсек немецкую пехоту. Немецкий офицер, заметив огневую точку, повернул три танка на пулеметчиков. "Но отец и сын Соколы, взяв у тяжелораненного бойца противотанковое ружье, подбили два ползущих на них танка. Прорвавшийся третий танк замял гусеницами отца и сына. Павший смертью храбрых, пулеметчик Е.Л. Сокол посмертно достоен звания Героя Советского Союза", - написали в представлении к награде командир полка майор Мердемшаев и начштаба майор Карпович, точно те же слова использовав и в документе на Сокола-младшего.

Свою визу на наградные листы наложили командир дивизии полковник Иосиф Зубарев, командир 50-го стрелкового корпуса генерал-майор Саркис Мартиросян, а также, как и положено, командующий 38-й армией генерал-полковник Кирилл Москаленко и член Военсовета генерал-майор Алексей Епишев. Все, как один, Герои Советского Союза. "Достоин правительственной награды", - зелеными чернилами подписи командующего войсками 1-го Украинского фронта генерала армии Николая Ватутина и члена Военсовета фронта генерала Константина Крайнюкова.

Не прошло и трех месяцев, как газета "Красная Звезда" опубликовала Указ президиума Верховного Совета СССР от 10 января 1944 г., которым пулеметчикам Соколам (в числе прочих солдат и сержантов) было присвоено звание Героев Советского Союза. Это был единственный случай за всю войну, когда отец и сын одновременно удостоены высшей награды государства. Посмертно, конечно.
Через два дня "Красная звезда" отозвалась статьей о подвиге Соколов. Затем о нем подробно рассказала газета "Правда Украины", добавившая подробности о митинге в родном селе героев и цитату матери, Варвары Остаповны: "Сколько трудов стоило мне и Емельяну сохранить Григория, спасти его от угона в немецкое рабство. Бывало, немцы шастают по хутору, ищут молодых, а наш Гриша уже хоронится где-нибудь в погребе или яме. Никогда не забуду я и слов Гриши: "Ну, дождусь освобождения, и я немцам за все отомщу".

Высокую оценку подвигу сумчан дал в своем докладе на шестой сессии Верховного Совета УССР 1 марта 1944 г. Никита Хрущев. О них писали в газетах - республиканских, фронтовых, дивизионных. "Сталинская правда", печатный орган 1-го Украинского фронта от 14 января 1944 г. №310 сообщала: "Мы не знаем, что тогда отец говорил сыну и сын отцу, но каждому из нас ясно, о чем они думали в тот последний момент, когда вступили в единоборство с танками, и смерть глазела им прямо в лицо. Они думали об одном - о мести врагу, об его истреблении, о победе Отчизны".

Однако никто не мог знать, что Соколы не погибли, а попали в плен. И до 5 мая 1945 года отец и сын находились в концлагерях - сначала на территории Германии, а затем в Чехии. После освобождения (в котором неким образом участвовали чехословацкие партизаны) и проверки контрразведки, Емельян и Григорий были зачислены в 214-й запасной полк 5-й Гвардейской армии, а после - в в/ч ПХ №537. Здесь и узнали о присвоении им за бои на Лютежском плацдарме звания Героев.

Таким образом, вопрос о том, как быть с наградами, возник впервые.

В октябре 1945 года Емельян Лукич был демобилизован и уехал в село, а Григорий остался служить старшиной военной хлебопекарни. После возвращения старший Сокол прошел еще одну спецпроверку, но никаких компрометирующих данных выявлено не было, о чем свидетельствует фильтрационное дело №27349 и показания односельчан. В документе, датированном 15 мая 1946 г. говорится следующее: "Члены проверочно-фильтрационной комиссии, рассмотрев фильтрационное дело на Сокола Е.Л., прибывшего по месту жительства, не установили преступлений, действующих в пользу немецкой власти, постановили: фильтрационное дело сдать в архив".

Тем временем, Управление кадров сухопутных войск, у которого выявился непорядок, обратилось с соответствующими запросами в органы госбезопасности. И 7-й отдел дал ответ: звание Героев ССР присвоено обоснованно. 12 октября 1946 г. обоих Соколов пригласили в Киев. Командующий Киевским военным округом генерал армии Андрей Гречко вручил им Золотые Звезды за номерами 8155 и 46774, и ордена Ленина.

Жизнь вроде бы наладилась. Оба мужчины Варвары Осиповны вернулись живыми, еще и Героями, пошли работать, село поднимать из руин. Отец трудился лесником, сын шофером. Григорий привез из Сум молодую жену Машу. Все было хорошо. А 19 января 1948 года Соколов вызвали повесткой в военкомат, где районный военный комиссар Волик грубо потребовал сдать золотые звезды. "Мы с отцом на дыбы: "Не вы их нам вручали - не вам и отбирать". Тогда он расстегивает кобуру... Да Бог ему судья: вскорости наложил он на себя руки", - рассказывал журналисту Виктору Савченко в 1993 году сам Григорий Емельянович.

Какой была причина такого решения – оба они так и не узнали. А в публикациях исследователей данной темы нет ни одного документа – только пересказы. Так автор книги "Прокляты и забыты. Отверженные Герои СССР" Владимир Конев пишет, что в Центральном архиве Минобороны якобы нашел "официальный документ следующего содержания":

"Главное управление кадров в 1945 году приступило к работе по розыску Героев Советского Союза, которым или их родственникам не вручены Грамоты и знаки. В результате переписки сначала с властями, а затем с органами госбезопасности по месту жительства Сокола Григория Емельяновича и Сокола Емельяна Лукича (отец и сын) стало известно, что они во время ожесточенного боя, в ходе которого наши воины проявляли героизм, погибая, инсценировали гибель (оставили одежду и красноармейские книжки), а сами перебежали к немцам. На оккупированной территории отец был начальником полицейского отделения, а сын начальником следственного отделения полиции и принимали активное участие в карательных экспедициях. Предатели осуждены. Контакт Главного управления кадров с органами закончился представлениями последними материалов на отмену Указа".

Байка про "осуждены" со временем обросла подробностями, которые тиражирует такой авторитетный сегодня источник, как "Герои страны":
"В 1947 году арестован сотрудниками Министерства государственной безопасности СССР. За добровольную сдачу в плен осужден и приговорен к 10 годам исправительно-трудовых лагерей. Указом Президиума Верховного Совета СССР от 14 октября 1947 года был отменен Указ от 10 января 1944 года в части присвоения звания Героя Советского Союза Е.Л. и Г.Е. Соколам "в связи с необоснованным представлением".

Однако согласитесь, необоснованное представление и предательство – вещи совершенно разные. Тот же Конев приводит свидетельство любителя-историка Владимира Кирпичкова, который в середине 70-х, в свободное от работы время занимался исследовательской деятельностью. Тот утверждал, что видел в газете "Красная звезда" некую информацию, из которой следовало, что подвиг "недостаточен". И в Наградном отделе Минобороны вроде бы были сделаны пометки "не герой". А далее Наградной отдел якобы дал официальный ответ, где повторялась история про плен, только отец уже был "старостой лагерного барака" и "ревностно исполнял свои обязанности". Ответ, понятное дело, не сохранился, причем папка со всеми документами, переданная в Государственный музей истории ВОВ "пропала".

В то же время, журналист Савченко раскопал версию о том, что история с лишением Соколов наград началась с доноса учителя сельской школы на имя Михаила Калинина, председателя Президиума Верховного Совета СССР. Потерявший на фронте ногу и назначенный "на периферию" уже после войны инвалид, завидовал мужикам не по-хорошему. Мол, они в плену были, а им ордена и Героев дали, а меня наградами обошли.

В феврале 1947 года Генпрокуратура СССР, по поручению секретаря Президиума Верховного Совета СССР Александра Горкина, начала проверку "о возможности сохранения за ними званий Героев Советского Союза". Допросили бывшего комполка, сослуживца-рядового. И поскольку никаких фактов, говоривших о службе немцам, или о добровольной сдаче в плен выявлено не было, в ход пошли второстепенные вещи.

Вспомнили историю с пленом в 1941 году. Изучили "обстановку на поле боя", которая оказалась "сложной", вследствие чего командование полка подготовило представление о награждении "без должной проверки". Заключения органов контрразведки, сделанные после освобождение из плена, во внимание приняты не были. В итоге, 14 октября 1947 года был подписано Постановление об отмене Указа о награждении.
Никто Емельяна и Григория Сокола не арестовывал. Но и никаких объяснений предоставлено не было. "С того времени куда ни обращались дед и отец, - рассказывает сын Григория, Николай Сокол (к сожалению, в феврале 2013 года умер от инфаркта – ред.), - но никто им не отвечал, все замалчивалось. Ни Андропов, ни Черненко, ни Горбачев, на имя которых они писали письма. Вожди не помогли".

Один ответ поступил, когда на имя уже генсека Брежнева написал напарник старшего Сокола, бывший летчик Петр Бабусенко. После очередной проверки (очевидно, заключавшейся в изучении уже имеющихся документов), 9 июня 1970 года заместитель Генпрокурора СССР Михаил Маляров представил Президиуму Верховного Совета очередной вывод: Соколы в бою танков не подбивали, поэтому подвиг их тянет только на медаль "За Отвагу". Как это умудрился выяснить генерал-лейтенант юстиции через 27 лет после событий - загадка.

В 1983 году ушел Сокол-старший. В 1999-м - Сокол-младший. На его могиле на Засумском кладбище г. Сумы установлен обелиск: "Тут похований Г.О. Сокол - Герой Радянського Союзу". А памятник отцу с теми же словами сын поставил сам еще тогда, самовольно. В музее Лютежского плацдарма есть стенд, посвященный Соколам. Справедливости теперь добиваются уже другие люди. Только вопрос о возвращении звания Героя решается в другом государстве, которому нет дела до таких мелочей.

Украина же, давшая героям этой истории и жизнь, и подвиг, и место последнего упокоения, погружена в политическую грызню. Все, что раньше почиталось доблестью, объявлено пороком и заклеймлено, осмеяно, отрицается. Хотя с давних времен одной из самых главных общественных добродетелей почитался героический поступок на поле боя. Все народы во все эпохи славили подвиги и самопожертвование лучших из своих рядов - от античных эллинов до современных французов.

Недаром и древние римляне вывели сентенцию, которая стала крылатой: "Laudata virtus crescit et immensum calcari" (Поощренное мужество от похвалы непомерно растет).

Отец и сын Соколы сегодня как будто снова под огнем. С одной стороны они "жертвы тоталитарной системы". С другой все, что связано с подвигами украинцев в страшных боях Второй мировой, намеренно принижается. Но для нас они остаются честными людьми, сумевшими пройти войну, выдержать страшную моральную травму после нее и не озлобиться, достойно прожить жизнь. А главное, передать нам неистребимую веру в справедливость, которая должна быть восстановлена не смотря ни на что.

Олег Корниенко, член Президиума Национального союза краеведов Украины, координатор проекта "Электронная Книга Памяти Украины 1941-1945" по Сумской области

Дмитрий Заборин, поисковик, журналист.